Explosieve wapens vormen een permanente bedreiging voor burgers

Explosieve wapens vormen een permanente bedreiging voor burgers

Dankzij Belgische financiering stuurt Handicap International ontmijningsteams naar Irak

Maandag 3 april 2017 — 4 april is de dag waarop jaarlijks wereldwijd wordt gesensibiliseerd rond landmijnen en clustermunitie. Explosieve wapens maken vrijwel uitsluitend burgerslachtoffers en vormen een permanente bedreiging voor de bevolking, die er jaren na een conflict nog steeds het slachtoffer van kan worden. Handicap International, die een internationale campagne heeft lopen tegen het gebruik van explosieve wapens in woongebieden, roept de Internationale gemeenschap op om deze praktijk een halt toe te roepen en te veroordelen.

Uit het Landmine Monitorrapport van 2016 blijkt dat het aantal nieuwe slachtoffers van mijnen en explosieve oorlogsresten in één jaar tijd met 75% is toegenomen. Deze stijging valt toe te schrijven aan de bijzonder hoge menselijke tol die de recente conflicten in Irak, Syrië, Jemen en Oekraïne eisen. Doordat de explosieve wapens onnauwkeurig zijn, is het gebruik ervan in dichtbevolkte gebieden de voornaamste doodsoorzaak bij burgers.

90% burgerslachtoffers

Het gebruik van explosieve wapens in dichtbevolkte gebieden is verantwoordelijk voor 90% van de burgerslachtoffers. Die bommen doden en verwonden niet alleen mensen tijdens de aanvallen zelf, maar maken net als mijnen ook nog lange tijd na een conflict slachtoffers. Voor deze burgers vormen de achtergebleven explosieven een permanente bedreiging. Bovendien remmen deze wapens de sociale en economische ontwikkeling van een land af.

Ontmijningsteams in Irak

Sinds januari 2014 zijn meer dan 4,5 miljoen Irakezen het geweld in Irak ontvlucht. Bijna anderhalf miljoen mensen zijn intussen naar hun streek van afkomst teruggekeerd[1]. “Voor deze burgers vormen de achtergebleven explosieven een permanente bedreiging, nog lang nadat de gevechten ten einde zijn”, aldus Jean Van Wetter, algemeen directeur van Handicap International. “Sinds januari 2017 hebben we dankzij de financiering van de Belgische Regering ontmijningsteams gestuurd naar Irak. Met onze ontmijningsacties kunnen we de gevaren beperken voor de families die naar huis terugkeren”. 

Naast ontmijningsacties doet Handicap International ook aan sensibilisering van de bevolking over de problematiek en waarschuwt de terugkerende bevolking voor de gevaren van explosieve oorlogsresten. 

Campagne 'Stop bommen op burgers'

Sinds 15 maart 2017 lanceert Handicap International een internationale campagne om 1 miljoen handtekeningen te verzamelen tegen bombardementen op burgers. In september 2018 wil de organisatie de handtekeningen overhandigen aan de beleidsmakers. Handicap International is stichtend lid van INEW, een internationaal netwerk tegen explosieve wapens, dat staten en gewapende actoren wil overhalen om niet langer explosieve wapens te gebruiken in woongebieden. Ook met de petitie ‘Stop bommen op burgers!’ wil de organisatie hen hiertoe aanzetten. Handicap International roept de strijdende partijen op om niet langer explosieve wapens te gebruiken in bevolkte gebieden. 

[1] http://iraqdtm.iom.int/

 

Handicap International is een onafhankelijke, internationale solidariteitsorganisatie die al meer dan 30 jaar hulp biedt in gevallen van armoede en exclusie, conflicten en natuurrampen. De organisatie steunt en helpt personen met een handicap en kwetsbare bevolkingsgroepen, ziet erop toe dat in hun voornaamste behoeften voorzien wordt en tracht hun leefomstandigheden te verbeteren. Handicap International zet zich in voor de waardigheid en de fundamentele rechten van die personen. Sinds haar oprichting in 1982 zette Handicap International ontwikkelingsprogramma's op touw in meer dan 60 landen en bood de organisatie hulp in tal van noodsituaties. De organisatie is een van de zes stichtende leden van de Internationale Campagne tegen Landmijnen (ICBL) en mocht in 1997 de gedeelde Nobelprijs voor de vrede in ontvangst nemen. In 2011 won de organisatie de Conrad N. Hilton Humanitarian Prize. 

DR Congo, Kisangani © Kelvin Batumike / Handicap International
Irak © E. Fourt / Handicap International
Lebanon © Molly Feltner  Handicap International
Irak © E. Fourt / Handicap International