Handicap International wijst naar internationale gemeenschap: neem uw verantwoordelijkheid op

Handicap International wijst naar internationale gemeenschap: neem uw verantwoordelijkheid op

Axelle Red steunt de campagne van Handicap International in Brussel en getuigt over haar bezoek aan het vluchtelingenkamp van Azraq

Dinsdag 24 april 2018 — Naar aanleiding van de Syriëconferentie op 24 en 25 april in Brussel, had Handicap International tijdens de eerste dag van de conferentie een duidelijke boodschap voor de deelnemers: laat jullie invloed gelden, bescherm de Syrische bevolking en de hulpverleners en geef de slachtoffers van het conflict opnieuw zicht op een toekomst.

Handicap International zal deze boodschap vandaag en morgen overbrengen langs de diplomatieke kanalen. Bovendien heeft Handicap International zich al in het straatbeeld laten opmerken: de internationale ngo palmde deze middag het Luxemburgplein in met een tien meter hoge banner met de niet mis te verstane boodschap: ‘Act now to stop bombing civilians’. Voorbijgangers kregen een koptelefoon en werden getrakteerd op een levensechte simulatie van een bombardement.

“Wij geloven dat er een oplossing bestaat om het aantal burgerslachtoffers bij de huidige conflicten te doen dalen. Daarom organiseren we vandaag verschillende activiteiten,” zo zegt Jean van Wetter, algemeen directeur van Handicap International België. Hij roept daarbij de hulp in van de Belgische bevolking: “Met de hulp van de publieke opinie kunnen we zeker invloed uitoefenen op de beleidsvoerders. Dat hebben we in het verleden al aangetoond met onze strijd tegen landmijnen.”

Littekens van Syrische oorlog nog decennia zichtbaar

Handicap International verleent sinds 2012 humanitaire steun aan de slachtoffers van het Syrische conflict. Het weet dus heel goed welke impact het geweld en de bombardementen hebben op de Syrische bevolking. Van de ruim 1 miljoen gewonden zal 46 % een langdurige of blijvende handicap overhouden. Elke maand lopen 30 000 Syriërs een verwonding op.

Zelfs wanneer alle betrokken partijen hun wapens zouden opbergen, zal het nog lang duren eer alle Syriërs veilig kunnen terugkeren naar hun woningen. Volgens Handicap International zijn er tientallen jaren nodig om de explosieve oorlogsresten te ontmantelen waarmee het land bezaaid ligt.

Internationale gemeenschap doet niet genoeg

Handicap International vindt dat de internationale gemeenschap de Syrische bevolking en de hulpverleners nog te veel in de steek laat. Een afvaardiging van HI zal de deelnemers aan de conferentie vragen om dringend hun verantwoordelijkheid op te nemen en het internationale humanitaire recht te laten gelden. De internationale gemeenschap moet er tevens over waken dat alle Syriërs toegang krijgen tot humanitaire hulp en dat de veiligheid van alle hulpverleners gegarandeerd wordt.

Handicap International heeft 500 professionele medewerkers in de Syrische regio die de meest kwetsbare Syriërs verzorgen, waaronder mensen met een handicap. HI voorziet revalidatiesessies en orthopedische hulpmiddelen, biedt psychologische ondersteuning en waakt erover dat humanitaire hulp ook de minder toegankelijke gebieden bereikt. Ten slotte maakt het de bevolking ook bewust van de gevaren van explosieve oorlogsresten en ontmijnt het door oorlogsexplosieven verontreinigde gebieden.